Le sport peut-il aider à guérir un pays? Certains fans n’achètent pas les arguments émotionnels

Peu de choses rendraient Pedro Urbaez plus heureux que de revoir les Mets.

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source : nytimes.com

Il est né et a grandi à Corona, le quartier adjacent au stade des Mets. Certains de ses premiers souvenirs sont de s’asseoir sur le pont supérieur avec son père ou de lire les encyclopédies de baseball qu’il a obtenues de son père.

Aujourd’hui âgé de 38 ans, Urbaez est membre d’un fan club populaire des Mets et regarde environ 20 matchs en personne chaque saison, presque tout le reste à la télévision.

Pourtant, avec le baseball et d’autres sports majeurs cherchant désespérément des voies de retour au milieu de la pandémie de coronavirus, Urbaez et d’autres fans se demandent si les ligues confondent leurs enjeux économiques avec des appels pleins d’émotion et de nostalgie.

Les sports de grande envergure sont-ils réellement la force de guérison que tant de fonctionnaires et de dirigeants sportifs prétendent être? Et leurs sensations fugaces fournissent-elles le divertissement nécessaire en ce moment, justifiant les risques posés par les grands rassemblements?

« Je ne pense pas que ce soit le moment », a déclaré Urbaez, qui a pu constater de visu les dangers causés par la pandémie alors qu’il travaillait dans un organisme sans but lucratif de secours alimentaire à New York. «Nous avons besoin d’autres choses pour être guéri, si vous voulez l’appeler ainsi, avant d’arriver au baseball.

«Nous devons être en mesure de réduire le nombre de personnes dans les hôpitaux et les morgues. Comment ramener les gens au travail? Ces choses sont plus importantes au milieu de la façon dont nous pouvons guérir. Je ne peux pas guérir si je suis inquiet quand je vais manger. Je ne peux pas guérir si je crains de ne pas avoir d’emploi ou si quelqu’un est malade. « 

Bien que le nombre de décès ait diminué dans certains endroits, y compris à New York, les États-Unis restent fermement en contact avec le virus, avec l’apparition de nouveaux points chauds et plus de 85 000 personnes au total.

Plus de 36 millions d’Américains ont demandé des allocations de chômage et de nombreuses entreprises risquent de se replier. Les scientifiques se précipitent toujours pour comprendre la propagation du virus, et les tests ne sont pas encore disponibles aussi largement que les experts le souhaiteraient.

Alors que certains États commencent à desserrer les rênes des ordres de séjour à domicile, les ligues sportives professionnelles réclament également de retourner au travail. Ce sont des entreprises de plusieurs milliards de dollars, après tout, avec des engagements énormes, y compris des contrats de télévision et des salaires pour des centaines de milliers de travailleurs, pas seulement des joueurs millionnaires.

Les Américains en général ont exprimé des sentiments mitigés quant à la perspective du retour du sport. Une enquête ESPN auprès de personnes qui se sont identifiées comme des fans de sport a révélé qu’un peu plus de la moitié avait manqué de regarder des compétitions en direct à la télévision, et beaucoup ont déclaré que les matchs devraient revenir même si – comme le proposent généralement les ligues cherchant à rejouer – les fans sont interdits d’y assister.

Pourtant, dans un sondage de Seton Hall réalisé le mois dernier, 70% des répondants ont déclaré que si la distanciation sociale se poursuivait à l’automne, le N.F.L. devrait protéger la santé de ses joueurs en ne commençant pas la saison.

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